Choáng: Một mình Kante chấp điểm 7 đội Ngoại hạng Anh

Chuyển nhượng MU: De Gea lên tiếng vụ sang Real

Khác biệt của Chelsea: Giỏi “đè đầu cưỡi cổ” kẻ yếu

Tiền vệ mỏ neo thường vận chuyển ngang ở trước bộ tứ vệ, có nhiệm vụ che chắn hàng phòng vệ, thiên về áp sát, không tham dự tiến công và ngay cả khi có bóng, anh ta sẽ lập tức luân chuyển cho tiền vệ điều tiết chỉ trong khoảng… 3 bước chạy.

Đâu chỉ Kante, Premier League tràn ngập "máy quét" - 1

Makélélé (xanh) là tiền vệ phòng vệ hay nhất nhì lịch sử Premier League

Cuối những năm 90 của thế kỷ trước, Didier Deschamps gây dựng tên tuổi bằng lối chơi “mộc mạc” như thế. Cựu danh thủ Eric Cantona từng thốt lên: “Chúng ta đến bất kỳ xó xỉnh nào trên đất Pháp cũng có thể nhặt được mẫu cầu thủ như Deschamps. Xem anh ta đá không có gì hấp dẫn. Đó không phải là bóng đá Pháp”.

Deschamps chỉ chơi ở Anh đúng một mùa trong màu áo Chelsea nhưng ông cũng kịp ghi dấu ấn. Về sau, khi Claude Makélélé rời Real Madrid đến Stamford Bridge, định nghĩa tiền vệ mỏ neo được sản xuất lên một tầm cao mới hay hiểu dễ chơi là biến thành một chuẩn mực.

Roy Keane (MU), Patrick Vieira (Arsenal)… cũng lừng danh với đẳng cấp ấy. Trong gần 10 năm qua, tiền vệ phòng vệ chuyển đổi sang dạng khác: Phải có nhãn quang chiến thuật sắc sảo, kỹ năng đọc cảnh huống tốt, chuyền bóng chính xác.

Xabi Alonso, Sergio Busquets, Michael Carrick… là điển hình. Họ phong tỏa đối thủ dựa trên kỹ năng kiểm soát bóng, chuyền bóng và vận chuyển liên tục. Đó là lý do Pep Guardiola khi dẫn dắt Bayern từng đôn hậu vệ phải Lahm lên đá tiền vệ trọng điểm.

Nhưng từ mùa trước, khi Leicester lên ngôi quán quân, chiếc chìa khóa mang tên N’Golo Kante hình thành. Khái niệm tiền vệ mỏ neo trở lại Premier League. Sang mùa này, cụm từ ấy trở thành phổ cập hơn. Không chỉ Kante mà còn có hàng loạt cầu thủ sắm vai trò tương tự.

HLV Puel biến Oriol Romeu thành một trong những cầu thủ hiện đại nhất Premier League mùa này sau khi không phát huy được kỹ năng dưới thời Ronald Koeman ở Southampton. Tới giờ anh đã thực hành tắc bóng, đánh chặn nhiều hơn cả mùa trước.

Trong khi, Victor Wanyama – người chia tay Southampton hè 2016, đã trở thành mắt xích quan yếu bậc nhất trong đội hình Tottenham. Dưới bàn tay của Mauricio Pochettino, Wanyama như con quái thú ở tuyến giữa với kỹ năng tranh chấp hoàn hảo.

Đâu chỉ Kante, Premier League tràn ngập "máy quét" - 2

Sau hơn 1 thập kỷ, Makélélé có truyền nhân Kante

HLV Koeman đến Everton, sử dụng Idrissa Gueye theo vai trò ấy. Thống kê cho thấy, Gueye là tiền vệ đánh chặn hiệu quả nhất châu Âu năm 2016 với làng nhàng hơn 8 pha đánh chặn mỗi trận. Giờ, anh vẫn là người tắc bóng hàng đầu Premier League dù lỡ 1 bốn tuần dự CAN Cup.

Tất nhiên Kante vốn xuất sắc ở Leicester mùa trước, càng hay hơn ở Chelsea mùa này. Thứ hạng của Chelsea và Leicester hoán đổi sau 1 năm với sự dị biệt mang tên Kante. Cộng đồng mạng còn bông đùa truyền nhau câu nói: 70% trái đất được bao phủ bởi nước, 30% được bao phủ bởi Kante.